Wat te doen tegen hooikoorts

Hooikoorts, ook wel allergische rhinitis genoemd, veroorzaakt symptomen die een beetje op een verkoudheid lijken. Denk bijvoorbeeld aan een loopneus, jeukende ogen, verstopte neus, vaak niezen en druk op de schedelholte. Maar in tegenstelling tot een gewone verkoudheid wordt hooikoorts niet veroorzaakt door een virus.

Hooikoorts wordt veroorzaakt door een allergische reactie op openlucht of binnenshuis allergenen, denk hierbij aan pollen, huisstofmijt of huidschilfers van huisdieren.

Hooikoorts kan ervoor zorgen dat jij je ellendig voelt en kan de prestaties op het werk of school beïnvloeden. Daarnaast is het erg vervelend bij de vrijetijdsbesteding. Maar gelukkig hoef je deze vervelende symptomen niet gewoon te accepteren. Door meer te leren over hooikoorts kun jij je er ook beter tegen wapenen.

De symptomen van hooikoorts

Hooikoorts symptomen beginnen meestal gelijk nadat je bent blootgesteld aan een bepaalde allergie-veroorzakende stof (een allergeen). Bij hooikoorts kun je de volgende symptomen verwachten:

  • Loopneus en verstopte neus
  • Tranende of jeukende ogen
  • Vaak moeten niezen
  • Vaak moeten hoesten
  • Jeukende neus, een jeukend dak van de mond of de keel
  • Druk op de schedelholte en gezichtspijn
  • Opgezwollen, blauw-gekleurde huid onder de ogen
  • Verminderd gevoel van geur of smaak

De tijd van het jaar is vaak een belangrijke factor

Voor veel mensen beginnen de hooikoorts symptomen of worden ze duidelijk erger op een bepaald moment van het jaar. Dit wordt veroorzaakt door het stuifmeel van bomen, gras of onkruid. Deze beginnen allemaal op verschillende tijdstippen te bloeien.

Als iemand extra gevoelig is voor allergenen, zoals huisstofmijt, kakkerlakken, schimmels of huisdieren huidschilfers dan is het zelfs mogelijk dat je het hele jaar door last hebt van deze symptomen. Veel mensen hebben het hele jaar door allergische problemen, maar deze symptomen worden dan vaak erger gedurende bepaalde tijden van het jaar.

Leeftijd is ook een factor

Hoewel hooikoorts op elke leeftijd kan beginnen is het wel aannemelijker dat deze allergische reactie bij mensen tijdens de kindertijd of vroege volwassenheid ontwikkelt. Het is gebruikelijk dat de ernst van hooikoorts symptomen door de jaren heen veranderen. Voor de meeste mensen worden hooikoortsproblemen steeds langzaam minder. Dit hele verminderingsproces kan wel tientallen jaren duren.

Is het hooikoorts of is het verkoudheid?

Klachten en symptomen tussen de twee kunnen verschillend zijn. Dankzij deze gemakkelijke tabel is het simpel om te zien op het nu om een verkoudheid gaat of toch om hooikoorts.

 HooikoortsVerkoudheid
Klachten en symptomenLoopneus met dunne, waterige afscheiding, geen koortsLoopneus met waterige of dikke gele afscheiding, pijn in het lichaam, lichte verhoging
Begint naOnmiddellijk na blootstelling aan allergenen1-3 dagen na blootstelling aan een verkoudheidsvirus
DuurZolang je blootgesteld wordt aan allergenen3-7 dagen

Oorzaak

 Tijdens het proces wat sensitisatie wordt genoemd identificeert ons immuunsysteem ten onrechte een onschadelijke stof in de lucht als iets dat schadelijk voor ons zou kunnen zijn. Ons immuunsysteem begint dan antilichamen aan te maken tegen deze normaal gesproken onschadelijke stof.

De volgende keer dat we deze stof tegenkomen herkennen deze antilichamen de stof en geven ons immuunsysteem aan dat er chemicaliën, zoals histamine, in de bloedbaan los moeten worden gelaten ter bescherming van ons lichaam. Deze stoffen veroorzaken een reactie die leidt tot de irriterende symptomen van hooikoorts.

Seizoensgebonden hooikoorts oorzaken zijn:

  • Pollen van bomen, vooral gebruikelijk in het voorjaar
  • Graspollen, vooral gebruikelijk in het late voorjaar en de zomer
  • Jakobskruiskruid pollen, vaak in de herfst
  • Sporen van zwammen en schimmels, dit wordt vaak erger tijdens de warmere maanden

Oorzaken van hooikoorts gedurende het hele jaar door zijn:

  • Huisstofmijt of kakkerlakken
  • Huidschilfers (gedroogde huidschilfers en speeksel) van huisdieren, zoals katten, honden of vogels
  • Sporen van zwammen en schimmels

Hooikoorts betekent dus niet dat je allergisch bent voor hooi. Ondanks de naam wordt hooikoorts bijna nooit veroorzaakt door hooi, en het veroorzaakt ook geen koorts.

Complicaties bij hooikoorts

Natuurlijk zijn de normale symptomen van hooikoorts al vervelend genoeg, maar een kunnen ook nog verdere complicaties optreden. Dit zijn nog een paar andere problemen die gepaard kunnen gaan met hooikoorts:

  • Verminderde kwaliteit van leven. – Hooikoorts kan ervoor zorgen dat mensen niet meer van bepaalde activiteiten kunnen genieten. Het is ook mogelijk dat ze aanzienlijk minder productief zijn. Voor veel mensen leiden hooikoorts symptomen tot afwezigheid van werk of school.
  • Slecht slapen – Iedereen die wel eens een keer heeft geprobeerd met een zware verkoudheid te slapen weet dat het niet gemakkelijk is. De symptomen van hooikoorts kunnen je wakker houden of maken het moeilijk om in slaap te blijven.
  • Astma verergert Als je al astma hebt, dan kan hooikoorts de klachten en symptomen ervan verergeren. Denk hier bijvoorbeeld aan hoesten en piepend ademhalen.
  • Sinusitis – Langdurige verstopping door hooikoorts kan de gevoeligheid voor sinusitis verhogen. Dit is een infectie of ontsteking van het vlies dat de sinussen bij elkaar houdt.
  • Oorontsteking – Vooral bij kinderen is hooikoorts vaak een factor bij middenoorontsteking.

Test en diagnose van hooikoorts

Het beste is om gewoon te testen om te zien of je inderdaad last hebt van hooikoorts. De arts zal verschillende vragen stellen over jouw persoonlijke en familie geschiedenis, de klachten en symptomen, hoe je er normaal mee omgaat en nog veel meer. Natuurlijk mag een lichamelijk onderzoek niet ontbreken om nog extra informatie te vergaren over de oorzaken van de klachten en symptomen. De dokter kan één van de volgende (of beide) tests uitvoeren.

  • Huidpriktest – Bij het testen van de huid worden er kleine hoeveelheden materiaal dat eventueel allergieën zou kunnen veroorzaken in de huid van jouw arm of bovenrug geprikt. Hierna wordt er gekeken of je misschien tekenen van een allergische reactie vertoond. Als je allergisch bent dan ontwikkelt zich een verhoogde bult op de testlocatie van de huid. Allergiespecialisten zijn meestal het best uitgerust om dit soort huidtesten uit te voeren.
  • Allergie bloedtest – Een bloedonderzoek, ook wel de RAST test genoemd kan de reactie van het immuunsysteem op een bepaald allergeen meten. De test meet de hoeveelheid allergeen antilichamen in het bloed, deze staan ook bekend als immunoglobuline E (IgE) antilichamen. Een bloedmonster wordt naar een medisch laboratorium gestuurd waar het kan worden onderzocht op tekenen van gevoeligheid voor mogelijke allergenen.

Aanpassingen en andere dingen die je kunt doen

Het is niet mogelijk om alle allergenen die hooikoorts te veroorzaken volledig te vermijden. Maar het is wel mogelijk om de klachten te verminderen door een aantal stappen te nemen om de blootstelling aan deze allergenen te beperken. Wanneer je weet waar je precies allergisch voor bent is dat veel gemakkelijker, dan kun je namelijk bepaalde allergenen proberen uit de weg te gaan.

Pollen of schimmels

  • Zorg ervoor dat je deuren en ramen dichthoud tijdens het pollenseizoen.
  • Hang geen wasgoed buiten om te laten drogen pollen kunnen namelijk aan de lakens en handdoeken blijven hangen.
  • Gebruik zowel thuis als in de auto de airconditioning in plaats van het raam open te doen.
  • Gebruik je een ventilatiesysteem, kies dan voor een filter die allergieën verminderd.
  • Probeer 's morgens vroeg zo min mogelijk buiten te zijn, dit is wanneer de hoeveelheid pollen in de lucht het hoogst is.
  • Probeer waar mogelijk binnen te blijven op droge, winderige dagen.
  • Gebruik een luchtontvochtiger om de vochtigheid binnenshuis te verminderen.
  • Vermijd grasmaaien of bladeren bij elkaar harken, dit verspreid pollen en schimmels.
  • Mocht je toch naar buiten willen gaan (om te tuinieren bijvoorbeeld) probeer dan een stofmasker te dragen.

Huisstofmijten

  • Gebruik aangepaste overtrekken op de matrassen en kussens.
  • Wassen lakens en dekens in warm water, minstens 54 graden Celsius.
  • Gebruik een luchtontvochtiger of airconditioner om binnenshuis de luchtvochtigheid te verminderen.
  • Zuig het tapijt minstens een keer per week met een HEPA filter (High Efficiency Particulate Air).
  • Als je erg gevoelig bent voor huisstofmijt dan is het een goed idee om een eventuele vloerbedekking te verwijderen, zeker in de slaapkamer.

Kakkerlakken

  • Blokkeer scheuren en spleten in huis waar kakkerlakken binnen kunnen komen.
  • Repareer lekkende kranen en leidingen.
  • Doe dagelijks de afwas en zet misschien de afvalbak buiten neer.
  • Laat geen kruimels achter op het aanrecht of op de vloer.
  • Sla voedsel, met inbegrip van huisdier voedsel, op in verzegelde containers.
  • Mocht je nog steeds problemen hebben, overweeg dan professionele ongediertebestrijding.

Huidschilfers van huisdieren

  • Laat waar mogelijk huisdieren zoveel mogelijk buiten.
  • Waar mogelijk is het een goed idee om jouw huisdier wekelijks in bad te doen. Er zijn bepaalde doekjes ontworpen om huidschilfers bij huisdieren te verminderen.
  • Laat jouw huisdieren niet in de slaapkamer.

Wanneer je hulp moet zoeken

Als je denkt last te hebben van hooikoorts, dan is het belangrijk dat je dit laat vaststellen. Het is niet zozeer belangrijk omdat het dan minder zou worden, maar je kunt je er beter op voorbereiden. Voor de rest is hooikoorts vooral vervelend. Let wel op de volgende stappen:

Wanneer moet je een arts raadplegen?

Raadpleeg jouw arts als:

  • Je vermoedt dat je hooikoorts hebt
  • Jouw symptomen gaande zijn en er je last van hebt
  • Allergie medicijnen niet voor jou werken
  • Allergie medicijnen wel werken, maar dat je problemen hebt met de bijwerkingen
  • Je een andere aandoening hebt die de symptomen van hooikoorts zou kunnen verergeren, zoals neuspoliepen, astma of regelmatige bijholteontstekingen

Wanneer moet je een allergoloog raadplegen?

Misschien wil je een allergie specialist (allergoloog) bezoeken wanneer:

  • Jouw symptomen ernstig zijn en de kwaliteit van leven aantasten
  • Hooikoorts het hele jaar door voor problemen zorgt
  • Allergie medicijnen niet in staat zijn om jouw symptomen onder controle te krijgen
  • Jouw allergie medicijnen vervelende bijwerkingen veroorzaken
  • Je wilt weten of allergie inentingen (immunotherapie) voor jou een optie zouden zijn

Heb je zelf last van hooikoorts en goede tips om de klachten zo veel mogelijk te beperken? Laat het mij weten door hieronder een reactie achter te laten!