De 8 gezondheidsvoordelen van watermeloengezondheidsvoordelen van watermeloen

Watermeloen is veruit een van de meest gezonde vruchten die er zijn! De verbazingwekkende gezondheidsvoordelen van watermeloen omvatten niet alleen je hersenen, maar zelfs de cellen in je voeten.

Watermeloen is echter ook een van de lekkerste vruchten. En hoewel de meeste watermeloenen die we in de supermarkt kopen geen pitten meer hebben, zijn de lekkerste varianten de soorten met pitten. En kun je het je veroorloven, kies dan voor een biologische watermeloen. Het verschil in smaak is ongelofelijk. Bovendien smaakt watermeloen niet alleen heerlijk uit het vuistje, je kunt hem ook verwerken in een zomerse salade met bijvoorbeeld komkommer.

De beste tijd om te genieten van deze frisse, hydraterende vrucht, is in de zomer, wanneer watermeloen barst van de voedingsstoffen, vitaminen en mineralen.

Watermeloen is ongelooflijk hydraterend (hij bevat tot 92% water!) en is van nature vetarm. In de zomer kun je van watermeloen het beste dagelijks genieten om alle gezondheidsvoordelen te plukken, zoals een verbeterde cardiovasculaire gezondheid en een sterker immuunsysteem. Hieronder heb ik verschillende voordelen van watermeloen voor je opgesomd.

Laten we beginnen...

watermeloen voordelen

1. Cardiovasculaire gezondheid

Watermeloen bevat lycopeen, een fytonutriënt, deze voedingsstof is belangrijk voor de cardiovasculaire gezondheid en stimuleert ook gezonde botten. Daarnaast werd een hogere consumptie van watermeloen gelinkt aan een verlaagde bloeddruk en kan het zelfs helpen de doorbloeding te verbeteren, wat de gezondheid van elke cel in je lichaam stimuleert. Lycopeen zit niet alleen in watermeloen, maar ook in bijvoorbeeld tomaten. In onderzoeken werd aangetoond dat de activiteit van de botcellen die osteoporose veroorzaken wordt verlaagd door middel van lycopeen. Zo krijg je dus sterkere botten wanneer je deze voedingsmiddelen regelmatig consumeert. Naast lycopeen, bevat watermeloen ook een goede hoeveelheid kalium. Dit mineraal is belangrijk om calcium in het lichaam te houden, wat ook weer zorgt voor sterkere botten en ook sterkere gewrichten.

2. Watermeloen verbrandt vet

In watermeloen zit een stof genaamd citrulline. Van deze substantie is in onderzoeken aangetoond dat hij vetophopingen kan reduceren. Citrulline is een aminozuur dat wordt omgezet in arginine met behulp van de nieren. Absorbeert ons lichaam dus citrulline, dan is het dus voorzien van de juiste fundamenten om arginine te produceren. Citrulline zorgt er bovendien voor dat de activiteiten van bepaalde enzymen geblokkeerd wordt. Deze specifieke enzymen bevorderen vetopslag. Door deze blokkade helpt citrulline dus ook om onze vetopslag te verminderen.

3. Ontstekingsremmend en rijk aan antioxidanten

Watermeloen is rijk aan fenolen zoals flavonoïden en carotenoïden. Lycopeen, een carotenoïde, in watermeloen is bijzonder effectief in het reduceren van ontstekingen en het neutraliseren van vrije radicalen. Watermeloen bevat tevens fenolen die bepaalde enzymactiviteit blokkeren en zo de ontstekingsreactie van het lichaam reduceren. Kies wel altijd voor een rijpe watermeloen, omdat deze veel rijker is aan deze gunstige fenolen. Een rijpe meloen kun je herkennen aan de donkergroene kleur. Vermijd gele en lichtgroene watermeloenen, deze zijn vaak nog niet rijp.

4. Watermeloen ondersteunt de werking van de nieren

Watermeloen werkt als een natuurlijk diureticum en zorgt er zo voor dat je vaker moet plassen, maar zorgt niet voor een overbelasting van de nieren. Hou je vaker vocht vast, dan is watermeloen dus een ideaal natuurlijk middel om dit te bestrijden. De vrucht ondersteunt de lever in zijn proces om ammoniak te verwijderen uit het lichaam (ammoniak is een afvalstof van de vertering van eiwitten). Je nieren worden zodoende ontzien, terwijl je vocht loslaat.

5. Ondersteuning voor je zenuwen en spieren

Watermeloen is rijk aan kalium, een natuurlijk elektrolyt. Kalium is belangrijk voor een goede functie van de zenuwen en spieren. Kalium bepaalt onder andere hoe vaak en in hoeverre onze spieren zich samentrekken en bevordert tevens zenuwprikkels in ons lichaam.

6. Watermeloen is alkalisch

Watermeloenen hebben een alkalisch vormende werking in het lichaam wanneer deze volledig rijp zijn. Het eten van veel alkalische voedingsmiddelen (vers, rijp fruit en groenten) kan helpen je risico op het ontwikkelen van ziekten die worden veroorzaakt door een dieet rijk aan zuurvormende voedingsmiddelen (zoals vlees, zuivel en geraffineerde suikers) te reduceren.

7. Goed voor je ogen

Watermeloen is een geweldige bron van beta-caroteen (die rijke rode tint van watermeloen is de beta-caroteen) die in het lichaam wordt omgezet in vitamine A. Deze vitamine ondersteunt de productie van pigmenten in het netvloes van het ook en beschermt tegen degeneratie en nachtblindheid. Vitamine A onderhoudt ook een gezonde huid, tanden, botten en slijmvliezen.

8. Watermeloen versterkt je immuunsysteem en voorkomt celschade

Het vitamine C-gehalte in watermeloen is verbazingwekkend hoog. Vitamine C is een geweldige vitamine voor de ondersteuning van je immuunsysteem. Ook is deze vitamine erg effectief in het bestrijden van vrije radicalen die celschade veroorzaken (en zelfs schade aan je DNA!). De rol van vitamine C is ook te zien in de genezing van wonden, omdat het de regeneratietijd versnelt en de formatie van nieuw weefsel bevordert. De enzymen die betrokken zijn bij de productie van collageen (een van de belangrijkste componenten voor wondgenezing) kunnen hun werk niet doen zonder vitamine C. Merk je dus dat je wonden minder snel genezen, eet dan vooral fruit rijk aan vitamine C. En natuurlijk is watermeloen hiervoor de perfecte keuze!

Calorieën in watermeloen

Wil je graag wat pondjes kwijt en wil je graag weten of watermeloen in je dieet past? Watermeloen bestaat grotendeels uit vruchtensuikers en natuurlijk water, met vezels. Per 100 gram bevat deze vrucht maar 30 calorieën! En juist omdat hij zo waterrijk is, vult hij ook erg en zul je dus niet geneigd zijn te veel te eten. Maar voor 30 calorieën per 100 gram mag je een redelijke portie eten.

Bovendien past watermeloen in vrijwel elk dieet. Watermeloen past bijvoorbeeld perfect in een koolhydraatarm dieet omdat hij per portie maar 7 gram koolhydraten bevat. Daarbij zit er ook vrijwel geen vet in en maar heel weinig eiwit. De vrucht is perfect geschikt voor een detox-dieet vanwege zijn hydraterende en diuretische eigenschappen.

Hoewel watermeloen een relatief hoge glycemische index heeft, zal hij je bloedsuikerspiegel niet te veel omhoog drijven. Het fruit heeft namelijk een lage glycemische lading. Dat wil zeggen dat er zo weinig koolhydraten inzitten, dat er ondanks de hogere glycemische index maar sprake is van een minimale impact op de bloedsuikerspiegel. Ook diabetici kunnen watermeloen dus met een gerust hart eten, maar natuurlijk wel met mate.

Watermeloen smoothie

watermeloen smoothie

De zomer komt er weer aan en er bestaat niets lekkerders dan een verfrissende smoothie! De ideale manier om van alle gezondheidsvoordelen van watermeloen te kunnen genieten is in de vorm van een watermeloen smoothie. Natuurlijk kun je ervoor kiezen om simpelweg wat watermeloen in je blender tot een lekkere sap te mixen, maar wil je nog meer smaak, gezondheid en hydratatie? Probeer dan het volgende recept.

Voeg het volgende aan je blender toe:

  • 1 halve komkommer (ongeveer 150 gram)
  • 3 koppen watermeloen (ongeveer 500 gram)
  • 2 eetlepels gemalen lijnzaad
  • een paar blaadjes verse munt

Mix alles tot een gladde smoothie en schenk in twee grote glazen. Geniet van je heerlijke watermeloen smoothie!

Tot slot...

Persoonlijk is watermeloen een van mijn favoriete vruchten en ik kan er ook bijna niet genoeg van krijgen. De voordelen van deze vrucht spreken boekdelen en als je gezond en slank wilt worden of blijven, geniet dan vooral zoveel je wilt van watermeloen!

Omdat de vrucht vaak alleen in de zomer te krijgen is, kun je deze in blokjes invriezen zodat je ook nog in de winter van een smoothie genieten kunt. Een andere optie is om de watermeloen te pureren en deze vervolgens in ijsblokjes in te vriezen.

Hoe eet jij het liefst watermeloen? Uit het vuistje of toch liever in een verfrissende smoothie? Laat het me weten in de comments!

Bronnen:

http://www.whfoods.com/genpage.php?tname=foodspice&dbid=31

http://articles.mercola.com/sites/articles/archive/2014/07/21/watermelon-nutrition.aspx

http://www.medicalnewstoday.com/articles/266886.php

http://www.livescience.com/46019-watermelon-nutrition.html